Må tilbakebetale 18 millioner til Hurtigruten

Havnene og deres foreninger har i årevis tolket havneloven feil og overfakturert havnebrukerne med millionbeløp. Det slås fast av nytt vedtak fra Samferdselsdepartementet.

Etter å ha krevd inn over 18 millioner kroner for mye i anløpsavgift fra sine brukere, nektet Kristiansund og Nordmøre havn IKS å rette seg etter Kystverkets pålegg om stans i innkrevingen. KS Bedrift Havn og Norsk Havneforening har stilt seg bak havnen og uttalt seg sterkt kritisk til Kystverket og Hurtigruten.

Samferdselsdepartementet stiller seg i et nytt og endelig vedtak bak Kystverkets konklusjon om at Kristiansund og Nordmøre havn har overfakturert havnebrukerne i en årrekke.

Det opplyses i en pressemelding fra Hurtigruten AS.

- Selvkostprinsippet

Departementet slår fast at anløpsavgiften kun kan dekke visse spesifikke kostnader, ikke store deler av havnens driftskostnader, slik Kristiansund hadde gjort. Departementet slår videre fast at Kystverket, som havnenes tilsynsorgan, fullt ut kan overprøve havnens vurderinger.

Hurtigruten, som tidlig krevde tilsyn med flere havner, inkludert Kristiansund, er tilfreds med resultatet.

- Dette viser igjen at vårt krav om en opprydding i norske havner er helt på sin plass og kritisk viktig. Ekstra alvorlig blir det når havnesjefene, Norsk Havneforening og KS Bedrift Havn konsekvent har forsvart denne ulovlige praksisen, ikke bare i Kristiansund, men langs hele kysten, sier konsernsjef Daniel Skjeldam i Hurtigruten.

Hurtigruten har siden 2012 arbeidet for å få havnene til å rydde opp i systematisk og omfattende overfakturering av anløpsavgift fra brukerne. Havnene, ledet an av Norsk Havneforening, har hele tiden avvist Hurtigrutens bekymringer. De har også gått hardt ut mot Kystverkets tilsynsrolle og vedtak i Kristiansund-saken.

- Avgiften skal drives etter selvkostprinsippet, og kan kun dekke visse utgifter kommunene har til å sikre fremkommelighet i kommunalt farvann. Sammen med KPMG har Hurtigruten avdekket at havner har krevd inn alt for høy anløpsavgift og blant annet har brukt avgiften til å dekke rene driftskostnader. Dette skyldes delvis at havnene i regi av Norsk Havneforening og KS Bedrift Havn har fastholdt en klart lovstridig forståelse av hvilke utgifter avgiften kan dekke, heter det i meldingen fra Hurtigruten AS.

- I Kristiansund-saken ble det avslørt omfattende feil, der både gaver, representasjon og reklamekjøp ble belastet anløpsavgiften. Overfaktureringen har rammet alle havnens brukere – ikke bare Hurtigruten, opplyser selskapet.

- Dette er en seier for hele sjøfarten, og vi er glade for at Kystverket har tatt tak i denne alvorlige saken og at de får støtten de trenger fra departementet. Vi forventer nå at de aktuelle havnene aktivt tar kontakt med oss for å rette opp i dette. De har hatt flere år på seg til å sørge for at loven følges, uten å ta grep. Nå er tiden inne, sier Skjeldam.

Strandasaken

Hurtigruten vant frem med sitt syn på hvilke kostnader anløpsavgiften kan dekke i den såkalte Strandasaken i januar 2014. Etter å ha rettet sine feil, reduserte Stranda Hamnevesen anløpsavgiften med nesten 80 prosent og betalte tilbake flere millioner kroner i for mye innkrevd avgift.

Hurtigruten fikk da det uavhengige revisjonsselskapet KPMG til å foreta en nærmere analyse av anløpsavgiftene i en rekke havner.

- Rapportene viste omfattende og systematisk overfakturering i blant annet Tromsø, Molde, Ålesund, Harstad og Kristiansund. Hurtigruten har på bakgrunn av dette krevd betydelige beløp tilbakebetalt fra over 29 havner, men havnene har ikke villet rydde opp. Hurtigruten er i prosessen blitt truet med både anløpsnekt og tvangsinndriving fra havnene, opplyses det videre i meldingen fra Hurtigruten AS.

Havnene valgte, i regi av havneforeningene, å ignorere rapportene fra KPMG. Både rapportene og Hurtigrutens innvendinger mot den systematiske overfaktureringen ble avvist, uten saklig begrunnelse, hevder Hurtigruten.

- Vi ba om dokumentasjon på at havneforvaltningen driver etter loven, men ble altså møtt med trusler. Det nye vedtaket fra Samferdselsdepartementet viser at vi har hatt rett hele veien. Vi forventer at havnene nå retter opp og tilbakebetaler for mye innkrevd avgift til brukerne, sier Skjeldam.

- Selv om det lenge har vært klart at havnenes praksis har vært lovstridig, har havneforeningene koordinert havnene i en innbitt motstand mot å rydde opp. De har ignorert både domstolene og tilsynsmyndigheten Kystverket. Hurtigruten mener myndighetene nå må se nærmere på havneforeningenes rolle i saken, heter det avslutningsvis i meldingen fra Hurtigruten AS.

E-post